URC

Sevilla, 29 de desembre de 2017

Benvolguts germans salesians i altres membres de la Família Salesiana,  amics i amigues tots:

Novament, feliç Nadal… que no ha passat, sinó que continua i dura fins a la festa del Baptisme del Senyor.

No hagués imaginat haver d'escriure-us aquesta carta… però aquí estic fent-ho. El que la motiva és que fa uns minuts la Santa Seu ha fet públic el meu nomenament com a bisbe de la Arquidiócesis de Rabat (el Marroc). En previsió, jo ja em vaig posar a l'ordinador abans-d'ahir per preparar aquestes pàgines que ara complet i us envio, més per la via del cor que per internet.

EN ESTAT DE XOC


Encara que coneixia la notícia des del 20 de desembre (fa amb prou feines nou dies!; estava jo fent la visita inspectorial a Elx quan la vaig rebre), i encara que se m'havia advertit de la possibilitat de la mateixa el 24 de novembre (estant en el noviciado de Genzano), el fet d'haver continuat amb l'agenda normal d'activitats no m'ha permès fer-me massa a la idea del que això suposa i significa per a la meva vida i, en certa mesura, també per la de la Inspectoría.

Durant aquests dies de Nadal i els anteriors, he anat demanant oració a destra i sinistra, a tantes persones a les quals he felicitat o m'han felicitat el Nadal. És el que ara vull fer novament i amb tota intensitat: encomanar-me a la vostra oració. Alguns, que es van estranyar pel fet que jo demanés oracions per una intenció particular, saben ara de què es tractava.

M'ajuda a enfrontar aquesta situació el fet d'haver tingut diverses experiències anteriors semblants en la meva vida. En efecte, tant la meva destinació al Paraguai, com el meu posterior enviament al Marroc, a Bolívia i la tornada a Espanya han estat tots inesperats, sorprenents i interrompent una etapa inacabada de treball, i sense petició ni recerca en absolut de la meva part. I el cas és que en tots aquests llocs les coses m'han anat bé, per la gràcia de Déu i amb la seva ajuda. Per això vaig fer meu el lema “Deixa't portar”, que vaig trobar en la publicitat d'una línia aèria boliviana i ara veig en els autobusos de Sevilla.

 Ara, una vegada més, Déu em surt a la trobada a la volta d'una altra cantonada, i em topo amb Ell cara a cara, escoltant que em demana, en aquest Nadal, “tornar a néixer”, “sortir de casa”, començar gairebé de zero... i allargar la meva “vida útil” fins als 75 anys (ara que estava tramitant la meva jubilació laboral i albirant en dos anys i mesos la fi del sexenni com a inspector salesià!; ironies de la vida)

Quan el Sr. Nunci Apostòlic al Marroc em va parlar i em va dir que el Papa em nomenava bisbe, no vaig saber, no vaig poder, no vaig voler dir “no”. La meva vida ha intentat ser sempre un “sí” al que Déu, a través de les mediacions humanes, m'ha anat demanant. M'he passat aquests últims mesos parlant a milers de joves i adults de les diferents cases salesianas que he visitat, sobre la vocació, insistint en dues frases: “Parla, Senyor, que el teu serf escolta”, i “Aquí estic, Senyor, per fer la teva voluntat”. Podia jo fer alguna cosa diferent al que he estat predicant repetidament? Així que m'ha tocat beure de la meva pròpia medicina…  però amb gust, amb agraïment i amb la confiança de saber que no sóc jo el que va, sinó que és el Senyor qui em porta, qui condueix la meva vida, a Qui jo intento preparar el camí, seguir i acompanyar.

SENTIMENTS OPOSATS

En aquests pocs dies que he tingut per assumir i digerir la notícia, mantenint-la discretament oculta, he intentat analitzar els meus sentiments, gairebé disseccionar-los…

Temor i tremolor, por, respecte reverencial
És el primer que em va venir no a la ment, sinó a les cames: tremolor i temor. I com no va a ser així? Però heus aquí que la Paraula de Déu, just en aquests dies, ha estat pròdiga a dir-nos: “No temes”, “jo estic amb tu” i altres coses semblants. Així que contra el temor, la confiança en Déu. Confio que “Ell, que va començar en mi la bona obra, la portarà al seu terme”.

Incapacitat
Després del temor, la qual cosa sento és la meva incapacitat per assumir la tasca que se m'encomana, el servei que se'm demana. Em consola allò que “Déu no tria als capaços, sinó que capacita als quals tria”. Espero, demano i desig que es faci realitat en mi per bé d'els qui ara em són confiats.

Indignidad
També m'ha assaltat el sentiment de saber-me i considerar-me indigne d'assumir aquesta responsabilitat i servei.
Em va cridar l'atenció la definició que el papa Francisco va fer de si mateix en resposta a la pregunta d'un periodista: “Qui és el papa Francesc” I el Papa respon: “Jo sóc un pecador”. Un pecador, però un pecador perdonat, un pecador a qui Déu va mirar amb misericòrdia… I em ve a la ment que, en cada Eucaristia, dic “Senyor, jo no sóc digne…”, i, no obstant això, la celebro i combrego. I penso que la indignidad radical afecta primera i principalment en ser fills de Déu, i, no obstant això, ”ho som!, i encara no s'ha manifestat el que serem” Som el que som per pura gràcia, no per mèrits propis ni en atenció a les nostres qualitats.
Així és que la indignidad és congènita a tot cristià, que se sap fill de Déu, que participa de l'Eucaristia, que rep el perdó gratuïtament…i que és cridat a prestar el servei de pastorear una comunitat cristiana.

Alegria

Em produeix alegria el tornar al Marroc. A l'Església que està al Marroc vaig viure la meva fe durant gairebé vuit anys: allí vaig aprendre a apreciar el petit i insignificant (però molt significatiu!) de la comunitat cristiana, a no valorar les coses per les quantitats i els nombres, a descobrir la gratuïtat del nostre amor a exemple del de Déu, a evangelitzar des del silenci i el testimoniatge, a veure l'Església com el signe i l'instrument del Regne, però sabent que la fi i l'objectiu no és ella sinó aquest Regne de pau i de justícia.

El Marroc em va ajudar a anar a l'essencial: la passió per Crist i pel poble, en aquest cas el marroquí. Em vaig sentir acollit i vaig acollir. El testimoniatge d'oració dels musulmans em va estimular a resar més i millor, considerant-me, amb tots els altres cristians, “orantes enmig d'un poble de orantes”.

Vaig fer experiència, bella i fecunda, de diàleg interreligiós a través de l'amistat i el compartir la vida amb moltíssims musulmans; vaig sofrir amb ells el desastre de la violència provinent de sedicentes cristians i musulmans, amb víctimes cristianes i musulmanes; vaig patir amb ells els desastres naturals d'inundacions i terratrèmols; vaig celebrar les festes musulmanes amb ells i ells amb nosaltres les cristianes. No per gens l'Església del Marroc es defineix com una “Església de la trobada”.

En fi, vaig veure amb els meus ulls i vaig palpar amb les meves mans els brots verds del Regne que creix en totes les latituds, també al Marroc, més enllà del gran o petita que sigui l'Església, dels sagraments que s'administrin o de les estadístiques eclesiàstiques.

Per tot això em dóna alegria tornar al Marroc i retrobar-me amb aquesta realitat, amb aquest país on el dolor es pasta amb l'alegria, la pobresa amb la dignitat i l'ésser estranger amb l'hospitalitat.

Dolor pel desarrelament
 El que més dolor -o almenys malenconia- em causa d'aquesta nova situació de la meva vida és el deixar de ser salesià, encara que sigui només jurídicament, i el deixar de viure en una comunitat salesiana.
 La meva trobada amb Crist es va donar de la mà de Don Bosco i María Auxiliadora, als vuit anys, i des de llavors fins ara aquella amistat amb Jesús ha perdurat; amb les meves fallades i pecats, però aquí estem. Ser persona, ser cristià i ser salesiano per a mi va en un sol pack, tot unit. Justament a l'agost proper compliré 50 anys de professió religiosa salesiana… més els vuit anteriors d'alumne, aspirant i novicio. Com deixar enrere tot això? He deixat família, amics, pàtria noia i gran, diversos països molt volguts… però adondequiera que he anat a donar amb els meus ossos he trobat una comunitat salesiana, amb el mateix carisma i la mateixa missió a tot arreu. Ara em costarà, serà el major desarrelament per a mi. El “sal de la teva terra” no és per a mi una qüestió geogràfica…

Confiança
Encara que han passat set anys des que vaig deixar el Marroc, no obstant això segueixen allí sacerdots, religiosos, religioses i laics als quals conec i estima. Vull explicar també, com no, amb l'ajuda inestimable de Mons. Vincent Landel, a qui vaig a succeir i a qui tanta estima. Vull comptar amb el vicari general i els consells episcopal i presbiteral tal com estan. Sé que em pujo a un tren en marxa l'adreça del qual i destinació estan ben marcats i que la meva funció serà peregrinar, com a ensenya el papa Francesc, al mig, davant i darrere del poble de Déu. Al mig perquè sóc cristià amb ells; davant, perquè em toca guiar; darrere perquè ningú es perdi ni es quedi ressagat.

 Perdoneu-me si he estat tan llarg i prolix en exposar els meus sentiments en aquests dies, però volia compartir-los amb vosaltres i segurament no tindré oportunitat de fer-ho si no és a través d'aquesta carta.

EL FUTUR IMMEDIAT

D'acord amb el Sr. Nuncio i amb el Rector Major, hem convingut a mantenir, en la mesura del possible i convenient, la meva funció i agenda com a inspector fins al 31 de gener, festa de Sant Joan Bosco. A partir d'aquesta data (encara que també ja des d'ara en el que amb ell anirem acordant), el Vicari assumirà la tasca d'animació i govern de la inspectoría com correspon segons les nostres Constitucions. Jo em dedicaré a preparar el necessari per a l'ordenació episcopal i perquè la transició al capdavant de la arquidiócesis de Rabat sigui la millor possible. El Rector Major compta amb poder encarregar fer la consulta per al nomenament del nou pare inspector en aquests propers mesos, de manera que pugui ser nomenat al juny i prengui possessió immediatament.

El Codi de Dret Canònic estableix que l'ordenació ha de fer-se dins dels tres mesos posteriors al nomenament, i la presa de possessió, dins dels quatre mesos. En aquest cas penso que ambdues coses seran simultànies, i a Rabat, en el mes de març. Comprenc que no podré comptar amb la presència fraterna de tots vosaltres, però sí vull comptar amb l'acompanyament espiritual a través de l'oració, que ara més que mai us demano.

AGRAÏMENT I PETICION D'ORACIÓ

Dono gràcies a Déu per l'excel·lent experiència que ha suposat per a mi estar al servei de la inspectoría durant aquests apassionants anys de camí inicial. Li agraeixo també aquesta nova trucada que ara em fa.

El meu agraïment va també al papa Francesc, i a els qui li han proposat el meu nom, per la confiança que han dipositat en la meva persona.

 I encara que tindrem ocasió de fer-ho més directa i explícitament, us agraeixo també a tots vosaltres, els meus germans salesianos i altres membres de la Família Salesiana, amics i amigues, per l'amistat, el suport i l'afecte que m'heu demostrat en tot moment.

 Algú tindrà la temptació de voler felicitar-me; us prego la resistiu transformant-la en oració de petició a l'Esperit Sant, demanant-li la seva llum i la seva força per a mi i la fecunditat en el servei al Regne per a l'Església particular que se m'encomana.

El papa Francesc, el millor model de pastor per a mi, acaba totes les seves trobades personals demanant al seu interlocutor que resi per ell. També en això vull imitar-li: reseu per mi.

Afmo. en Crist Bon Pastor, el vostre germà i amic,